11 januari 2019

Volkswagen restaureert 52 jaar oude Kever Annie

In december 1996 kocht ze haar rode trots in Riverside, Californië en sindsdien heeft Kathleen Brooks met haar Annie – zoals ze haar Volkswagen liefkozend noemt – meer dan 560.000 kilometer gereden. Dat is zo’n veertien keer de wereld rond! Kathleen is inmiddels 73, maar nog steeds gebruikt ze haar rode trots om naar haar werk te gaan.Volkswagen hoorde vorig jaar van het bijzondere verhaal en deed Kathleen het aanbod om Annie te restaureren in de Mexicaanse fabriek waar ooit de Kevers voor de Noord-Amerikaanse markt van de band liepen.

In de afgelopen elf maanden heeft een team van zo’n zestig Volkswagen-medewerkers Annie teruggebracht in nieuwstaat. Ook is er een aantal extra’s toegevoegd om de bijzondere relatie tussen Kathleen en haar Kever te vieren. “Annie en ik lijken op elkaar”, zegt Kathleen met een lach. “Ze was oud, gedeukt, verroest, ze glansde niet meer, maar weet je? Ze doet het altijd! En als ik maar zo goed mogelijk voor haar blijf zorgen, zal ze het ook blijven doen.”

Flinke restauratie

Er moest een heleboel aan Annie gebeuren. Haar bodemplaat was op sommige plekken volledig doorgeroest en er waren wat problemen met de ophanging, transmissie en het elektrische systeem. In elf maanden tijd hebben de Volkswagen-medewerkers zo’n veertig procent van alle componenten vervangen en precies 357 originele delen volledig gerestaureerd. Ook bijzoner: om tot de originele carrosseriekleur te komen, heeft het team een monster genomen van de onaangetaste lak in het dashboardkastje.

Sommige onderdelen van de auto zijn door Volkswagen verbeterd. Zo heeft Annie de schijfremmen van een latere Kever gekregen, een modern audiosysteem dat lijkt op een oude Kever-radio, nieuwe bedrading, een opgewaardeerde wielophanging en een gereviseerde versnellingsbak. Daarbij is de motor compleet uit elkaar gehaald, schoongemaakt, verbeterd en weer in elkaar gezet. De met leer beklede stoelen zijn nu getooid met de geborduurde namen ‘Kathleen’ en ‘Annie’.

Met hart en ziel

Volgens projectmanager Augusto Zamudio was het doel niet om van Annie een museumwaardige Kever te maken, maar om hem weer als een echte rijdersauto in te kunnen zetten. “Het gaat erom dat Kathleen nog vele jaren van haar auto kan genieten”, zegt hij. “Het restauratieproces was behoorlijk uitdagend, maar we hebben er echt hart en ziel in gestoken. Toen Annie hier arriveerde begrepen we vrijwel meteen de innige band die Kathleen met haar Kever heeft. Dat motiveerde ons enorm.”

Toen Kathleen begin dit jaar afscheid moest nemen van Annie, schreef ze een briefje aan de leden van Zamudio’s team. Ze bedankte iedereen voor de moeite en vroeg de Volkswagen-medewerkers om goed voor haar Kever te zorgen. Het team schreef terug: “We hebben met veel liefde aan Annie gewerkt. Het was een emotioneel moment toen we haar na al die tijd moesten teruggeven, maar we zijn blij dat Kathleen en haar Kever nu weer bij elkaar zijn.”